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疫苗,阻遏新型冠状病毒感染的终极武器!

作者: 汪新 发布时间: 2020年01月30日 16:40:09

  文字整理:科技日报记者 赵汉斌

  每次疫情发生,人们首先总会想到疫苗。作为消灭疫病的终极武器,疫苗有最低的成本,更有先发制敌的优势,无疑成了公众的希望。

  最近,已有不同实验室完成了病毒毒株的分离,为向疫苗的研发迈进了一大步,相信我们很快就会拥有消灭新型冠状病毒的终极武器。

  有史可考的免疫法系中国首创

  人类第一个对抗传染病的疫苗是用于防治天花的“人痘”,而且是我国首创。

  天花是一种非常古老的烈性传染病,至少在人类社会肆虐了3000年的时间(有文字可考的天花瘟疫出现在公元前2000多年的印度),致死率高达30%。在18世纪末,每年大约有40万欧洲人被天花病毒夺走生命。

中国古代“人痘”接种。(资料图片)

中国古代“人痘”接种。(资料图片)

  天花传入我国的时间大约是汉代,古人称之为“痘疮”。晋代的葛洪记载了天花的一次爆发:“比岁有病时行,乃发疮头面及身,须臾周匝,状如火创,皆载白浆,随决随生,不即治,剧者多死。”

  在与天花的长期斗争中,人们发现了一些规律:感染了天花的人,不一定都会死,一旦活下来,就不会再感染天花。在“以毒攻毒”的观念引导下,在宋代,人们就把沾有疤浆的患者衣物给健康儿童穿戴,或将天花愈合后的局部痴皮研磨成细粉,让健康儿童吸入鼻孔,后来称之为“人痘”。种过“人痘”,天花感染率显著下降。这也是人类有史可考的最早的免疫疗法。

我国古代典籍记载的种痘法(资料图)

我国古代典籍记载的种痘法(资料图)

  疫苗开发的黄金时代

  现代疫苗的发明和使用可追溯到1798年。那一年,英国医生爱德华·詹纳(Edward Jenner)从一名感染牛痘病毒的挤奶工的皮肤病灶里提取了样本,然后接种到一个男孩身上。正如詹纳预想的那样,男孩出现了感染牛痘病毒的轻微症状,但他也获得了抵御天花病毒进一步侵袭的能力。这次相对安全且有效的牛痘接种,是公认的人类现代疫苗使用的开始。“疫苗”这个词第一次出现,英文“vaccine”的词源正是来自于拉丁文的“vacca(母牛)”。

近代牛痘接种(资料图)

近代牛痘接种(资料图)

  19世纪中叶,巴斯德提出“微生物致病理论”后,细菌性病原疫苗开发进入黄金时代:

  1879年,霍乱疫苗诞生;

  1881年,炭疽疫苗诞生;

  1882年,狂犬病疫苗诞生;

  1890年,抗破伤风疫苗诞生、白喉疫苗诞生;

  1896年,伤寒热疫苗诞生;

  1897年,抗鼠疫疫苗诞生;

  1921年,结核病疫苗(卡介苗)诞生;

  1926年,抗百日咳疫苗诞生;

  1927年,抗结核疫苗诞生……

  其中,黄热病是继天花、霍乱和鼠疫之后第四个被《国际卫生条例》定为需国际检疫的传染病。作为一种古老的病毒,黄热病的传播历史已达5个世纪之久,有历史记载的首次黄热病流行事件,发生在1648年的墨西哥尤卡坦半岛。直到1927年,引起黄热病的元凶——黄热病病毒才被发现。

  1937年,经过十几年坚持不懈的努力,美国生物学家马科斯·赛尔(Max Theil)成功研发了黄热病疫苗。这种疫苗的推出,有效地扼止了黄热病的进一步流行。

  1949年,美国科学家约翰·富兰克林·安德斯(John Franklin Enders)和同事建立了体外培养人致病病毒的方法。有了该方法,1952年,乔纳斯·索尔克(Jonas Salk)研制出了脊髓灰质炎疫苗,并于1954年通过试验宣告成功。

  1954年,安德斯等人又成功提取了麻疹病毒,开始研制麻疹疫苗,1961年麻疹疫苗宣告试验成功。

  从此,长期肆虐的病毒传染病得到很大的控制。

  疫苗是靠喊“狼来了”开展工作的

  当细菌或病毒等侵入体内时,它们会攻击细胞并试图无限繁殖。这种入侵被称为感染,而感染是导致疾病的原因。

  当然,人类也不会坐等“敌人”的侵扰,我们的免疫系统会调动多种“武器”来对抗感染。人体第一次接触到细菌或病毒时,可能需要几天的时间来制造和使用所有需要的杀敌工具,也就是我们说的通过抗体来克服感染。感染后,免疫系统会记住如何保护身体免受这种疾病的侵害,如果身体再次遇到同样的“敌人”,它会迅速起作用。

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